Münchausens syndrom, en type sykdomsatferd kjennetegnet ved at en person om og om igjen kontakter helsevesenet med klager over fysiske eller psykiske symptomer. Mange av pasientene oppsøker dessuten ulike sykehus og helsesentre.

Kombinasjonen av mange års fantastiske historier om symptomer og plager som ikke kan påvises eller forklares ut fra noen sykdom, og tendensen til å forflytte seg fra sykehus til sykehus har gjort at atferden for omkring femti år siden ble kalt Münchhausens syndrom etter den tyske baron Karl Friedrich Hieronymus von Münchhausen (1720–91). Denne fargerike personen var kjent for å reise rundt i Tyskland og underholde om sine fantastiske krigsopplevelser. Det er imidlertid ingen holdepunkter for at von Münchhausen diktet opp eller klaget over sykdom, eller at han påførte seg eller andre skade som gav mistanke om sykdom.

Den eksakte forekomsten av Münchhausens syndrom er ukjent.

Årsakene til Münchhausens syndrom varierer. Behov for å bli oppfattet som en alvorlig syk pasient (være i en sykerolle) med den omsorg, oppmerksomhet og medfølelse, og av og til også makt, som denne rollen kan gi, synes å være en viktig forklaring. Bak dette behovet ligger ofte betydelig traumatisering eller omsorgssvikt i barndommen. Et flertall av pasientene lider av personlighetsforstyrrelse.

Pasientens fysiske eller psykiske symptomer kan ikke bekreftes ved undersøkelser, men lages av personen selv, eventuelt også i form av selvpåført skade. Personen kan f.eks. injisere cellegift på seg selv eller innta skadelige kjemiske substanser som gir forandringer i blodbildet som gir mistanke om sykdom. De stadige kontaktene med helsevesenet med presentasjon av til dels dramatiske symptomer og eventuelt medisinske funn, fører ofte til multiple diagnostiske prosedyrer og operative inngrep uten resultat.

Mange som lider av Münchhausens syndrom, har selv helsefaglig bakgrunn eller egenerfaring fra sykehus som gjør at symptomer og plager kan presenteres svært troverdig. Det tar derfor oftest lang tid før mistanken om Münchhausens syndrom reises.

Dvs. 'Münchhausen ved stedfortreder', brukes om situasjoner hvor en person (oftest en omsorgsperson) påfører en annen (oftest et barn) sykdom eller skade for å komme i en situasjon hvor vedkommende selv kan få oppmerksomhet og medfølelse på grunn av barnets sykdom. Eksempler er nesten-kvelning av barn eller tilførsel av skadelige medikamenter eller andre kjemiske stoffer. Overfor hjelpere som tilkalles, kan overgriperen fremstå som helt uvanlig omsorgsfull og uegennyttig overfor barnet, og derfor få ekstra sympati og støtte.

Som ved Münchhausens syndrom vil de aller fleste personer som fremkaller Münchhausen by proxy, selv være traumatiserte og ha alvorlige personlighetsforstyrrelser.

Den eksakte forekomsten er ukjent. Engelske data antyder at omkring 1 av 100 000 barn opp til ett år blir drept som følge av Münchhausen by proxy i løpet et år. Disse dataene skulle tilsi 0–1 barn i året i Norge. Andre antyder at antallet drap er betydelige høyere, men at årsaken bak dødsfall hos små barn ofte forblir uerkjent av helsevesenet.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.