Epiphysis cerebrieller corpus pineale, et 7–8 mm langt, tappformet organ som dannes ved utbuktning av mellomhjernens tak. Epifysen er en endokrin kjertel som mottar impulser fra synsbanene via hypothalamus (se hjernen), og også fra den sympatiske grensestrengen. Kjertelen danner hormonet melatonin, som hos pattedyr har en hemmende virkning på kjønnshormonene.

Med sin nære forbindelse med synsbanene, og derved med døgnvariasjonene mellom lys og mørke, griper kjertelen inn i de rytmiske svingningene i kroppens hormonproduksjon. Hos enkelte krypdyr er epifysen utviklet til et lysoppfattende organ, et «tredje øye».

Fordi epifysen lå i midten av hjernen, mente Descartes at organet formidlet forbindelsen mellom kropp og sjel.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.