Galaktose er et karbohydrat som i likhet med glukose og fruktose er en heksose (med seks karbonatomer), og har den summariske formelen C6H12O6. I levende celler kan alle disse sukkerartene omdannes i hverandre. Galaktose er et monosakkarid, og forekommer bundet til glukose i melkesukker (laktose, et disakkarid). Ved fordøyelsen spaltes laktosemolekylet til galaktose og glukose, og galaktosen må siden omdannes til glukose i leveren før den kan forbrennes. Ved mangel på et enzym som deltar i denne omdannelsen, opptrer galaktosemi.