Grunnstoff, element, et stoff som utelukkende består av én type atomer. Et grunnstoff kan ikke spaltes ved kjemiske eller vanlige fysiske reaksjoner.

Grunnstoffene inndeles i metaller (ca. 80 stk.) og ikke-metaller. De fleste er stabile, men enkelte er radioaktive, dvs. at de ved kjernespalting går over til andre grunnstoffer mens de sender ut stråling.

I naturen finnes 92 grunnstoffer, dessuten er det ved kjernereaksjoner fremstilt 24 grunnstoffer med atomnummer høyere enn 92 (transuraner).

De fleste grunnstoffer foreligger som en blanding av isotoper, dvs. atomer med samme kjerneladning, men med forskjellig antall nøytroner i kjernen og dermed forskjellig relativ atommasse.

Hvert grunnstoff har et symbol; f.eks. Cl for klor, Na for natrium. Symbolene som nå er i bruk, ble innført av den svenske legen J. J. Berzelius. Grunnstoffene er gruppert i et periodesystem, første gang satt opp 1869 av D. I. Mendelejev og uavhengig av ham av L. Meyer samme år.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.