Isotoper, forskjellige former av et grunnstoff. Isotopene av et grunnstoff har det samme antall protoner i kjernen og har derfor samme ladning på kjernen, samme plass i grunnstoffenes periodiske system og samme kjemiske egenskaper, men de har forskjellig antall nøytroner i kjernen og derfor forskjellig atomvekt (masse). F.eks. består kjernen i vanlig hydrogen bare av ett proton, mens de to hydrogenisotopene deuterium og tritium dessuten inneholder henholdsvis en og to nøytroner. Av disse to isotopene er bare tritium radioaktiv. Det eksisterer mange isotoper, både radioaktive og ikke-radioaktive, av nesten alle grunnstoffer, men bare noen få radioaktive isotoper finnes i naturen.

Radioaktive isotoper (radioisotoper) anvendes i forskning og diagnostikk samt ved strålebehandling av en rekke sykdommer. F.eks. kan man ved å føre inn en radioisotop i en kjemisk forbindelse følge dette stoffets fordeling i organismen ved hjelp av spesielle detektorer. Se isotopkardiografi og nukleærmedisin.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.