Kugalskap, norsk navn på Mad Cow Disease (bovin spongiform encefalopati, BSE); en dødelig overførbar nevrodegenerativ hjernesykdom som begynte å ramme storfe i Storbritannia og Nord-Irland i 1985. Det er også rapportert tilfeller i flere EU-land og i USA. Symptomene er endret atferd, gradvis tap av koordinasjonsevne og død. Det finnes ingen behandling. Inkubasjonstiden er flere år. Smittestoffet er sannsynligvis et infeksiøst protein (prion). En beslektet nevrodegenerativ sykdom er Creutzfeldt-Jakobs sykdom (CJD) som rammer mennesker.

På grunn av omfattende nedslakting og brenning av kadavere er ikke BSE lengre et stort problem. Mer enn 200 000 enkelttilfeller av BSE ble registrert i Storbritannia alene. En medvirkende årsak til den eksplosive økning i antall BSE-tilfeller kan ha vært at det ble tatt i bruk utilstrekkelig varmebehandlet fôrtilskudd av oppmalte knokler og innvoller fra smittebærende dyr, både kuer og sauer. Prioner er varmebestandige og destrueres først ved høye temperaturer.

Norge har i flere år gjennomført tiltak som sikrer mot spredning av BSE. Tiltakene inkluderer forbud mot fôring med kjøttbenmel, strenge regler for håndtering av slakt og et kontrollprogram for BSE og den beslektede tilstand skrapesyke. Norge har hatt en lav import av dyr, og alle dyr og deres avkom blir testet for BSE.

I 1997 var det i Storbritannia beskrevet 12 tilfeller av en ny, dødelig variant av Creutzfeldt-Jacobs sykdom hos relativt unge mennesker (nvCJD) (den klassiske varianten av Creutzfeldt-Jacobs sykdom rammer eldre). Både symptomer, priontype og hjernevevets mikroskopiske utseende tydet på at årsaken var den samme som ved BSE. Den lange inkubasjonstid tatt i betraktning førte dette til engstelse for at en større epidemi av nvCJD kunne utvikle seg hos mennesker som har spist infisert kjøtt, men dette har til nå ikke skjedd. Antall beskrevne tilfeller hos mennesker er mindre enn 200.

I januar 2015 ble det bekreftet atypisk BSE hos en 15 år gammel ku i Nord-Trøndelag. Dette er det første rapporterte tilfellet av BSE i Norge. Mye tyder på at den atypiske sykdomsformen oppstår spontant hos eldre dyr, og ikke smitter gjennom dyrefôret. Den atypiske sykdomsformen anses derfor ikke som smittsom.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.