Mutagener, betegnelse for alt som kan lage mutasjon i en organismes genmateriale, dvs. ultrafiolett og ioniserende stråling og mutasjonsfremkallende forbindelser. Mutagener som kan skade DNA (arvestoffet) fremkaller både gen- og kromosommutasjoner. Mutasjon oppstår særlig i forbindelse med reparasjon av DNA-skade eller under DNA-replikasjon. Stoffer som forstyrrer celledelingen fører til kromosomtallsforandringer. Selv om arvelig sykdom hos barn pga. mutagen påvirkning ikke er påvist i epidemiologiske undersøkelser, må vi regne med at slik arveskade forekommer.

De fleste mutagener er også kreftfremkallende. Da det eksperimentelt er enklere, billigere og raskere å påvise mutasjon enn kreft, er mutasjonsundersøkelser blitt viktige i arbeidet med å avsløre kreftfremkallende stoffer. Kampen mot arvelig sykdom og forebyggelse av kreft kan her drives hånd i hånd. En stor gruppe av stoffer som kan fremkalle kreft hos menneske, har i eksperimentelle undersøkelser vist seg å være mutagene (gentoksiske karsinogener): aflatoksin, arsenikk, bensen, bensidin, cellegifter (som klorambucil, syklofosfamid, melfalan, sennepsgass, myleran), seksverdige kromforbindelser, nikkelforbindelser, vinylklorid og mange kjemiske forbindelser i tobakksrøyk.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.