Nitrogen, grunnstoff med symbol N, atomnummer 7 og atomvekt 14,007. Nitrogen ble tidligere kalt kvelstoff. Tørr, ren luft inneholder 78,08 volumprosent fritt nitrogen i form av toatomige molekyler, N2. Ved vanlige temperaturer er nitrogenmolekylene reaksjonstrege (inerte). Ved svært høy temperatur kan nitrogenmolekyler reagere med oksygen til nitrogenoksider. Når disse nitrogenoksidene løses i vann, dannes salpetersyre (HNO3, saltene kalles nitrater) og/eller salpetersyrling (HNO2, saltene kalles nitritter).

De fleste proteiner utgjøres av ca. 1/7 nitrogen, dessuten inngår nitrogen i nukleinsyrene, som omfatter arvematerialet, DNA. Sluttproduktene fra nitrogenstoffskiftet i kroppen er urinstoff (urea) og urinsyre.

Enkelte bakterier og alger kan fiksere nitrogen fra luften: N2 overføres til ammonium, NH4+, ved hjelp av enzymet nitrogenase, og bygges inn i organiske forbindelser. I jordbruket har det stor betydning at bestemte bakterier gjør dette i samarbeid med nytteplanter som kløver og belgfrukter.

Den viktigste bruken av nitrogen er i fremstilling av ammoniakk. Nitrogen er også utgangsmateriale for fremstilling av mange viktige nitrogenforbindelser, f.eks. nitrogenholdige kunstgjødselsprodukter, salpetersyre og aminer.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.