Svartedauden, den store pestepidemien som herjet i Europa og Asia på midten av 1300-tallet. Sykdommen kom til Norge i 1349 med et engelsk skip til Bergen. Smittestoffet, bakterien Yersinia pestis (Yersinia), kom fra rotter. Lopper hos rottene overførte sykdommen til mennesker. Svartrotten, som tidligere forekom i stort antall der mennesker bodde, medførte en større fare enn brunrotten, som nå er mye vanligere i Norge.

Sykdommen førte til pasientens død på noen få dager. Allmenntilstanden var sterkt nedsatt. Symptomene ved pestsykdommer kan variere, alt etter om det er lymfeknuter som angripes (byllepest), lungepest eller en universell blodforgiftning. Svartedauden ytret seg dels som byllepest, dels som lungepest. Navnet kan ha kommet av pasientenes utseende.

På grunn av sin alvorlighet og det raske forløpet var sykdommen vanskelig å stanse, og smittsomheten var stor.

Man antar at mer enn halvparten av befolkningen i Norge døde.

Se også pest.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.