Når organismen skal syntetisere eller forbruke aminosyrer, inngår som regel et trinn hvor aminosyren reagerer med en alfa-ketosyre slik at den første aminosyren blir en ny ketosyre, og ketosyren blir en ny aminosyre (transaminering). Reaksjonen katalyseres av aminotransferaser, som trenger pyridoksalfosfat som koenzym.