Tungmetaller, metaller som veier mer enn 5 gram per kubikkcentimeter (cm3). Blant disse er kadmium, bly og kvikksølv som er forurensende og som kan gi helseskader.

Kadmium (Cd) forekommer i naturen sammen med sink, og brukes i industrien bl.a. til sveising og lodding. Oppladbare nikkel-kadmiumbatterier som brukes i mobiltelefoner, verktøy og leker, er en viktig forurensningskilde. Kadmium tas lett opp i planter og kan nå kornet via kunstgjødning. Tobakksrøyking er også en eksponeringskilde for kadmium. Utskillingen fra kroppen er langsom. Kadmium kan lagres i lever og nyrer og gi skade i disse organene. Andre helseskader er osteoporose (benskjørhet) og deformering av skjelettet.

Bly (Pb) finnes ikke i naturen i metallisk tilstand, men som malm bundet til andre stoffer, f.eks. PbS (blyglans/galenitt). Slike forbindelser brukes mye i industrien, og de kan transporteres over lange avstander med regnvann. For den vanlige befolkning skjer blyeksponering mest via maten. Det kan gi både akutte og kroniske symptomer på forgiftning (se blyforgiftning).

Kvikksølv (Hg) er flytende ved romtemperatur. Det forekommer naturlig overalt, i små konsentrasjoner. Uorganiske og organiske kvikksølvforbindelser som kommer inn i næringskjeder, kan omdannes av mikroorganismer til alkylkvikksølvforbindelser. Det kan skje på bunnen av innsjøer og fjorder og i jord, særlig ved lav pH. Metylkvikksølv hoper seg opp i celler og vev. De største konsentrasjonene er funnet i rovfisk, f.eks. gjedde.

Kvikksølv brukes i industrien bl.a. til klorproduksjon og finnes i kloakk og avløpsvann fra slik industri. En annen kilde er utslipp av amalgam fra tannlegekontorer. Tannleger er pålagt å samle opp kvikksølvholdige amalgamrester.

Kvikksølvdamp og organiske kvikksølvforbindelser er meget giftige. De kan gi blodmangel, fordøyelsesplager og avmagring samt forstyrrelser i hjernen, i lever og nyrer (se kvikksølvforgiftning). Kvikksølv kan bli gradvis frigjort fra amalgamtannfyllinger og bli deponert i hjernen og nyrene til pasientene. Av denne grunn anbefaler helsemyndighetene bruk av andre fyllingsmaterialer enn amalgam.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.