Human Genome Organization, internasjonalt nettverksorgan som ble etablert i 1989 for å koordinere og effektivisere kartleggingen av menneskets genom. Dette såkalte humane genomprosjektet var et samarbeid mellom mange forskningssentra i mange land, der USA og Storbritannia bidro mest. Hovedmålet var å sekvensere hele menneskets arvemateriale. Allerede i 2001 ble det første utkastet til genomsekvensen publisert, som et resultat av to konkurrerende strategier: det offentlig finansierte humane genomprosjektet (International Human Genome Sequencing Consortium) på den ene siden, og det kommersielle bioteknologiselskapet Celera Genomics på den andre. I 2004 ble den ferdige genomsekvensen publisert, selv om det gjenstår små biter som av tekniske grunner er vanskelige å kartlegge.

Det humane arvestoff består av 3,08 milliarder basepar (se DNA) fordelt på 23 kromosomer. Man antar at det finnes rundt 25 000 gener som koder for proteiner. Prosjektet inneholder også forskning på samfunnsmessige og etiske aspekter knyttet til den nye kunnskapen. Sekvenseringen av det humane genom er den hittil største samordnede forskningsinnsats i biologi og medisin. Fordi vi nå for første gang fullt kjenner sammensetningen av menneskets arvestoff, er det mulig for forskere å nå svært mye lengre i forståelsen av hvordan de ulike systemer i cellene fungerer. Mange ser det slik at fullføringen av genomsekvensen representerer en milepæl i menneskehetens historie.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.