Detergenter, stoffer som bringer fett og vann i nær kontakt med hverandre, «vaskemidler».

Detergenter er molekyler som har en hydrofil («vannelskende») og en hydrofob (vannavstøtende) ende. Et typisk eksempel er følgende: CH3CH2CH2CH2CH2CH2CH2CH2CH2CH2CH2CH2–SO3 der den negativt ladede sulfonsyregruppen (–SO3) binder seg til vann, mens den lange hydrokarbonkjeden leirer seg inn i eventuelle fettdråper. Et annet eksempel er vanlig såpe, som for en stor del består av natriumsaltet av stearinsyre.

Syntetiske detergenter har stor betydning innen moderne teknikk. Innen næringsmiddelindustrien brukes detergentlignende stoffer under navnet emulgatorer.

Gallesyrer er detergenter som produseres av leveren og hjelper til ved fordøyelsen.

Noen detergenter med positivt ladede hydrofile grupper har bakteriedrepende virkning og brukes til vasking av skrubbsår mv.

Formelen som er vist ovenfor, er et eksempel på en syntetisk detergent der hydrokarbonkjeden lett kan brytes ned av mikroorganismer i vann. Andre detergenter med andre hydrokarbonkjeder brytes ikke så lett ned, slik at de samles opp i elver og innsjøer. Dette er mange steder et stort problem.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.