Arsen, grunnstoff, atomnr. 33, kjemisk betegnelse As, atomvekt 74,9. Inngår som forurensning (arsenider) i en rekke metaller, er selv ikke et metall, men leder allikevel elektrisk strøm og brukes i elektronikkindustrien. Merk at i engelsktalende land er navnet på arsen arsenic. Arsen er nær beslektet med fosfor og meget giftig. Ved sterk oppheting brenner det og avgir en hvitløklignende lukt. Salter av arsensyren (arsenater) finnes utbredt i naturen, men i lave konsentrasjoner. Arsenforbindelser blir brukt i insektbekjempelse og som treimpregnering mot muggsopp. Bly- og kaliumarsenater har vært brukt i forbindelse med dyrking av vindruer og på tobakksplanter.

Best kjent er arsenikk, har vært brukt som rottegift, men er for farlig for mennesker og dyr til at det kan tillates brukt. Arsenforbindelser kan føre til både akutte og kroniske forgiftninger, mest kjent er arsenikkforgiftning. Akutt og kronisk forgiftning kan opptre ved innånding av damper eller inntak av arsensalter. Langsom forgiftning kan bl.a. føre til hudforandringer, leverskade og kreft i hud og lunger. Ved daglig inntak av arsenikk i små doser over lengre tid øker toleransen betydelig. Arsen finnes som organiske forbindelser blant annet i fisk og skalldyr og skilles lett ut i urinen etter inntak, men disse forbindelsene er ikke giftige slik som arsenikk og de uorganiske saltene av arsensyren (arsenider). Flere fargestoffer, nå spesielt brukt av kunstmalere, inneholder arsenforbindelser. Arsenforbindelser har tradisjonelt vært brukt ved giftmord.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.