Nukleosom, den grunnleggende strukturenheten i kromosomer; strukturelement i pakking av DNA. DNA er svært langt i forhold til cellekjernens diameter. I humane celler har DNA en samlet lengde på ca. 2 m som skal pakkes inn i kjernens lille volum. Kjernen kan ha diameter ned til 4 mikrometer, dvs. at DNA totalt kan være opp til en halv million ganger så langt som kjernens diameter. Det er derfor nødvendig med omhyggelig pakking av DNA.

Første ledd i pakkingen er oppkveiling av DNA rundt proteiner som kalles histoner. Fire ulike histoner (histon H2A og H2B, H3 og H4), med to av hver, dvs. åtte histoner til sammen, danner en proteinkjerne som DNA kveiler seg rundt to ganger (med 146 basepar til sammen). I en human cellekjerne finnes det ca. 30 millioner nukleosomer som ligger etter hverandre som perler på en snor, bundet sammen av såkalt «linker DNA» på ca. 50 basepar og med flere histon H1-proteiner bundet til seg. Ved programmert celledød (apoptose) kapper enzymer opp DNA mellom nukleosomene. Dette kan man se ved elektroforese av DNA, som vil danne et karakteristisk trappestigemønster der hver trapp består av et helt antall nukleosomer (1, 2, 3 osv.).

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.