Histoner er en gruppe av proteiner som finnes i cellekjernen bundet til DNA-et (cellens  gener).

Histonene fungerer delvis ved å pakke inn og beskytte DNA-et mot mekanisk skade, og delvis ved å regulere aktiviteten av de enkelte genene.

For at alt DNA skal få plass inne i cellekjernen, må det pakkes og kondenseres. Kromosomområder som pakkes tett sammen ved hjelp av histoner kalles kondensert kromatin eller heterokromatin.

Histoner er små proteiner som er rike på aminosyrene arginin og/eller lysin, noe som skaper en positiv ladning som fører til en ionebinding med det negativt ladde DNA-et. Områder av DNA-et som er pakket med histoner er lite tilgjengelige for avlesning av gener (transkripsjon). 

Pakkingen av DNA-et starter med åtte histoner (to av hver av typene H2A, H2B, H3 og H4) som binder seg til og pakker seg rundt 146 basepar av DNAtråden. Dette komplekset kalles et nukleosom. Nukleosomene knyttes videre sammen som "perler på en snor", som fortetter det pakkede DNA-et videre. Disse sammenfestede nukleosomene danner  så en stor sløyfe, og DNA-et blir ytterligere kondensert.

En slik tett pakking av DNA-et har betydning for transkipsjonen av gener. Dette styres også av enzymer som modifiserer histonene ved å hekte på eller fjerne ulike kjemiske grupper (metyl-, acetyl-, ubikvitin-, sumoyl- eller fosfatgrupper). Disse ulike modifiksjonene regnes også som epigenetiske.

Et område i histonproteinene inneholder mange aminosyrer som lar seg modifisere ved slik påhekting av kjemiske grupper. Denne «histonhalen» ser ut til å ha stor betydning for genregulering.

Histonene har derfor betydning for celledifferensiering, det vil si utviklingen av kroppsceller (somatiske celler) med vidt forskjellige egenskaper (nerveceller, muskelceller og så videre). De ulike celletypene har mottatt de samme arveanleggene, men blir forskjellige fordi de bruker forskjellige utvalg av genene sine.

Aminosyrerekkefølgen i histoner som finnes hos ulike eukaryote organismer er svært lik mellom ulike organismer. For eksempel er det kun to aminosyrer som er forskjellig mellom erter og kyr. Dette tyder på at histoner har en grunnleggende funksjon i cellen, og at en endring i aminosyrerekkefølgen til histoner kan ha store konsekvenser.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.