Histoner, gruppe av proteiner som finnes i cellekjernen bundet til DNA (cellens gener). Histonene fungerer dels ved å pakke inn og beskytte DNA mot mekanisk skade, og dels ved å regulere aktiviteten av de enkelte gener. Kromosomområder som pakkes tett sammen ved hjelp av histoner kalles kondensert kromatin eller heterokromatin. Disse områdene er lite tilgjengelige for avlesning av gener. Dette styres igjen av enzymer som modifiserer histonene ved å hekte på eller fjerne ulike kjemiske grupper (metyl-, acetyl-, ubikvitin-, sumoyl- eller fosfatgrupper). Et område i histonproteinene innholder mange aminosyrer som lar seg modifisere ved slik påhekting av kjemiske grupper. Denne «histonhalen» ser ut til å ha stor betydning for genreguleringen. Histonene har derfor betydning for celledifferensieringen, dvs. utviklingen av kroppsceller (somatiske celler) med vidt forskjellige egenskaper (nerveceller, muskelceller osv.). De ulike celletypene har mottatt de samme arveanleggene, men blir forskjellige fordi de velger å bruke forskjellige utvalg av genene sine.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.