Venstrehendte er personer som foretrekker å bruke venstre hånd til oppgaver som krever spesielt presise håndbevegelser. Anslagsvis mellom 5 og 10 % av befolkningen er venstrehendte, og denne fraksjonen ser ut til å være omtrent konstant hos de fleste folkegrupper. Graden av venstrehendthet kan variere betydelig, og enkelte individer har omtrent samme førlighet med begge hender.

Årsakene til venstrehendthet er bare delvis kjent. Det er åpenbart en arvelig faktor. Eneggede tvillinger er for eksempel oftest begge høyrehendte eller venstrehendte. Preferansen for bruk av høyre eller venstre hånd kan påvises i forbindelse med utviklingen av gripebevegelsene allerede i første leveår.

I tillegg til den arvelige faktor spiller også miljøpåvirkninger en rolle for utviklingen av håndpreferanse. I vestlige land er nå hyppigheten av venstrehendthet større hos barn enn hos deres foreldre. Dette skyldes sannsynligvis at oppdragelsen nå, i mindre grad enn tidligere, favoriserer bruken av høyre hånd. 

Venstrehendthet er også i mindre grad et sosialt handikap nå enn før, da verktøy og instrumenter ikke i like stor grad innrettes primært for høyrehendte. Tidligere kunne det å være venstrehendt også bli forbundet med sosialt stigma og overtro, og det fantes myter om at venstrehendthet var knyttet til ondskap og normavvikende oppførsel. Venstrehendte ble derfor ofte oppfordret til å bruke høyre hånd i for eksempel skoleopplæringen.

Da det ikke finnes systematiske forskjeller hva gjelder intelligens eller motorisk dugelighet mellom grupper av venstre- og høyrehendte, finnes det ikke noe grunnlag for å øve opp venstrehendte barn til å endre sin håndpreferanse.

Tilbøyeligheten til venstrehendthet henger sammen med at storhjernehemisfærene spesialiseres for ulike funksjonelle oppgaver (såkalt lateralisering). Dette forholdet ble påvist for språkfunksjonene allerede på 1800-tallet, og det blir ofte beskrevet som hemisfæredominans. For tale og språkforståelse er venstre hemisfære vanligvis den dominerende. Denne hemisfæren er også dominerende for håndbevegelser hos høyrehendte individer. Dette skyldes at nervebanene fra det motoriske området i hjernebarken krysser over til motsatt side under sitt forløp fra hjernen til ryggmargen. Hos venstrehendte er det derfor en viss høyresidig hemisfæredominans i forbindelse med bruk og presisjon av håndbevegelser.

Preferanse for bruk av venstre hånd er vanligvis ledsaget av en preferanse for bruk av venstre fot for spesielle oppgaver (for eksempel fotballspill). En lignende øyepreferanse er derimot uavhengig av hvilken hånd personen foretrekker.

Talesentrene hos høyrehendte er nesten alltid lokalisert i venstre hemisfære. Hos venstrehendte er derimot bildet mer komplisert. Omtrent to tredeler av venstrehendte har sine talesentre i venstre hemisfære, mens den resterende tredelen enten har fungerende talesentre i begge hemisfærer eller et dominerende talesenter på venstre side.

Foreslå endring

Kommentarer

3. mai skrev Helge Olav Bugge

Det står i artikkelen om venstrehendthet at:
"Venstrehendte i befolkningen i sin alminnelighet er imidlertid normalt utrustet mentalt."
Jeg finner formuleringen fordomsfull, preget av at man kommer fra en tradisjon hvor venstrehendte anses som "unormalt utrustet mentalt".

3. mai svarte Georg Kjøll

Hei Helge Olav.

Dette har du selvsagt helt rett i, og jeg har endret artikkelen nå. Formuleringen henger igjen fra en gammel versjon av artikkelen, og fra en tid hvor fordommer mot venstrehendte fantes i mye større grad. I tillegg til å skrive om den aktuelle vendingen har jeg lagt til litt bakgrunnsstoff for å gjøre sammenhengen klarere.

Alt godt fra Georg

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.