Gitterceller, gridceller («grid cells»), er nerveceller i et område av hjernens tinninglapp, kalt entorhinalkorteks, som representerer omgivelsene som et «mentalt kart». Gittercellene har betydning for vår stedsans og evne til å orientere oss i rommet.

Funnet av gittercellene har betydning for forståelsen av sykdommer som angriper tinninglappen. Viktigst i så måte er Alzheimers sykdom, en demenssykdom som blant annet kan gi redusert orienteringsevne.

Gitterceller ble beskrevet av May-Britt og Edvard Moser i 2005 etter at de hadde registrert aktiviteten til enkeltceller i entorhinalkorteks hos rotter. Under disse registreringene oppdaget de nerveceller som var aktive bare når dyret var på bestemte punkter i buret.

Disse punktene var fordelt svært regelmessig ut over burgulvet og utgjorde til sammen et gitter. Cellene ble kalt gitterceller. Gittercellene antas å representere, eller kode, omgivelsene rundt oss, og de deltar i dannelsen av et mentalt kart over omgivelsene våre.

Oppdagelsen må ses i sammenheng med den amerikansk-britiske forskeren John O’Keefes oppdagelse tidlig på 1970-tallet av det som har blitt kalt stedceller («place cells») i et annet område av tinninglappen, kalt hippocampus. Stedcellene er aktive når et forsøksdyr bare er på ett bestemt sted i buret sitt.

Viktige er også hoderetningsceller («head direction cells») som ble oppdaget av James Ranck på 1980-tallet i en annen struktur i tinninglappen, kalt presubiculum.

Man kan tenke seg at kombinasjonen av disse strukturene danner et mentalt kart over omgivelsene og angir det stedet på kartet der dyret befinner seg og hvilken retning det har.

Dette systemet, som kalles hjernens navigasjonssystem, registrerer også hastigheten som dyret beveger seg med gjennom egne hastighets-nerveceller («speed cells»).

En egen type nerveceller er kantceller («border cells») som registrerer når dyret nærmer seg en begrensning av omgivelsene, som kant eller en vegg. Disse beskrev ekteparet Moser i 2008.

  • 'Hjernekart til store og små rom', reportasje om gitterceller på forskning.no
  • 'Edvard and May-Britt Moser: A journey into entorhinal cortex', video på NTNUs Youtube-kanal
  • 'The map in the brain: Grid cells may help us navigate', repotasje om May-Britt og Edvard Mosers forskning på Science.com
  • 'A sense of where you are', reportasje om forskningen på gitterceller på New York Times' nettsider
  • Forskerprofil av May-Britt og Edvard Moser på Nature.com

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.