Icterus neonatorum, alvorlig gulsott hos nyfødte. Icterus neonatorum var tidligere en av de viktigste årsakene til at nyfødte barn døde eller ble alvorlig hjerneskadet. Den viktigste årsaken til icterus neonatorum er at det er uforlikelighet hos mor og barn når det gjelder blodgruppesystemene rhesus eller ABO. Se også blodtype.

Blodceller fra fosteret vil krysse over til moren. Hvis fosteret er Rh+ og moren Rh–, vil blodcellene immunisere henne. Hun vil danne antistoffer mot fosterets røde blodceller. Disse antistoffene vil kunne krysse placenta. De røde blodcellene hos fosteret vil da ødelegges, og det blir en sterk stimulering til økt produksjon av røde blodceller. Til tross for en intens produksjon av blod (erytroblastose) vil blodprosenten falle og barnet kan dø, enten intrauterint eller raskt etter fødselen. Henfall av de røde blodcellene fører også til at stoffet bilirubin øker kraftig i serum. Bilirubin er et nedbrytningsprodukt av de røde blodcellene. Graden av anemi og hyperbilirubinemi gir viktig informasjon om prognosen.

De sykeste barna behandles med den såkalte utskiftningstransfusjon, hvor man faktisk bytter ut blodet til barnet med et forlikelig blod som ikke ødelegges av morens antistoffer. Dette gjøres med et kateter i en navlevene, hvor man fjerner og setter inn 10–20 ml av gangen, gjerne til et totalvolum av 400–500 ml. Dette var og er en livreddende behandling som både reduserer bilirubin i serum og øker blodprosenten. Ved alvorligere tilfeller må dette gjentaes flere ganger

Bilirubin er under visse betingelser skadelig for hjernen og var tidligere en viktig årsak til hjerneskade (kjerneicterus).

I dag er denne alvorlige icterus neonatorum langt sjeldnere. Den viktigste grunnen er at Rh–-kvinner kan behandles med antistoff mot det antigen (D) de utsettes for når Rh+-blodceller kommer inn i deres sirkulasjon. Dette vil sterkt redusere morens produksjon av antistoffer under et kommende svangerskap. Det er viktig å huske på at også etter en abort kan det komme Rh+-blodlegemer inn i morens sirkulasjon. Det er derfor viktig at Rh-negative kvinner får anti-D gammaglobulin også etter abort.

I sjeldnere tilfeller kan en alvorlig icterus neonatorum sees etter uforlikelighet i ABO-systemet. Her finnes det for tiden ingen forebyggende tiltak.

I motsetning til den alvorlige icterus neonatorum, som skyldes blodgruppeuforlikelighet mellom mor og barn, er en lettere grad av icterus neonatorum svært vanlig hos nyfødte. Dette skyldes at det nyfødte barnet fødes med en høy blodprosent, og at de føtale erytrocytter brytes ned etter fødsel. Denne nedbrytningsprosessen resulterer ofte i mer bilirubin enn det kroppen kan omsette. Bilirubinkonsentrasjonen stiger, og en lett synlig icterus blir åpenbar. På alle fødeavdelinger finnes skjemaer for hvilke grenser for bilirubin som er akseptable før barnet eventuelt overflyttes til en barneavdeling og får såkalt lysbehandling, der bilirubin som sirkulerer i hudens kar, blir spaltet av lysets energi. Mange barn har sluppet utskiftningstransfusjon på grunn av lysbehandling.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.