Prohormon, forstadium til protein- eller polypeptidhormoner som må modifiseres én gang før det blir hormonelt aktivt. Årsaken til at noen hormoner produseres via forstadier som prohormoner er lite kjent. Det antas at for å få en effektiv syntese og pakking av små (under 100 aminosyrer) proteinhormoner, er det nødvendig å gå veien om større proteiner.

Prohormonet dannes av preprohormon som har fått kuttet av en polypeptidkjede på fra 15 til 30 aminosyrer, som utgjør en signalsekvens. Med unntak av proteinet ovalbumin som finnes i eggehvite, må alle kjente proteiner som skal skilles ut av en celle, inneholde en signalsekvens. Denne gjør det mulig å pakke proteinet inn i sekretkorn inne i cellen. Etter at preprohormonet er pakket inn i sekretkorn, kuttes signalsekvensen av slik at prohormonet dannes.

Omdanning av prohormon til det ferdige hormon skjer inne i sekretkornet på veien fra golgikomplekset til lagringsplassen for sekretkornene inne i cellen. Den skjer ved at prohormonet kløyves på ett eller flere bestemte steder ved hjelp av enzymer (endopeptidaser), som regel i områder hvor det er flere basiske aminosyrer som lysin eller arginin. De basiske aminosyrene i enden(e) av det ferdige hormonet fjernes ved hjelp av andre enzymer (eksopeptidaser).

På denne måten kan det fra ett prohormon dannes ett eller flere ferdige hormoner. Fra prohormonet proopiomelanokortin dannes hormonene melanocyttstimulerende hormon (MSH), adrenokortikotropt hormon (ACTH) og β-endorfin. Fra proinsulin dannes C-peptid og insulin. Det er ikke vist at peptidene som spaltes fra ved prosesseringen av hormoner fra prohormoner, som f.eks. C-peptid ved syntesen av insulin, har noen sikker biologisk aktivitet.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.