Atrofi, reduksjon (svinn) av celler eller et organ ved tap av substans eller volum. Atrofi er en reversibel justeringsprosess. Atrofi kan være naturlig (fysiologisk), som f.eks. reduksjonen av slimhinnen i livmoren og opphør av menstruasjonsblødning som følge av nedsatt mengde hormoner fra eggstokkene etter klimakteriet. Men atrofi kan også skyldes sykdom eller skade (patologisk). Vanlige årsaker til patologisk atrofi er manglende bruk, nedsatt blodtilførsel eller ernæringssvikt. For eksempel vil muskelceller atrofiere, og muskelkraften nedsettes etter et langt sengeleie eller gipsing av et benbrudd (inaktivitetsatrofi). Ved normal aktivitet vil funksjon og størrelse gjenopprettes. Den motsatte prosessen til atrofi kalles hypertrofi, dvs. økt størrelse av celler eller et organ. Med begrepet atrofi er det underforstått at cellene, vevet eller organet tidligere har vært større. Dersom organet alltid har vært for lite (anlagt for lite), snakker en om hypoplasi.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.