Flatlus, kjønnssykdom forårsaket av lusearten Phtirus pubis. Sykdommen gir plagsom kløe, mest vanlig rundt kjønnsorganene eller i armhulene

Flatlus er en insektart i ordenen ekte lus (Anoplura). Den skiller seg fra hodelus og kroppslus med sin sirkelrunde kropp, mindre størrelse og ved at de to bakerste beinparene er langt kraftigere enn det første.

Flatlusa er ca 2 mm lang og har tre par bein. De to bakerste parene har klør, som gjør at lusa kan feste seg til kjønnshår, kroppshår, skjegg, øyevipper og øyenbryn, men nesten aldri til hodehår. Den får næring ved å suge blod og eggene klekkes etter en uke. Kløen er en allergisk reaksjon på lusebittet. 

Lusa limer eggene fast til håret ved hårrota. Egget flytter seg ut med det voksende håret, cirka 1 cm per måned. Ved å måle avstanden fra huden til det ytterste luseegget, kan en beregne sannsynlig smittetidspunkt. Eggene klekkes etter ca en uke, hvoretter nymfene kryper ned til huden der de utvikles til nye lus i løpet av noen dager. 

Flatlus var tidligere svært vanlig i Norge, men er i dag sjelden. En sannsynlig årsak til dette er at intimbarbering og fjerning av kroppsbehåring har blitt stadig mer vanlig.

Lusa overføres vanligvis ved seksuelt samvær og intim kroppskontakt mellom voksne. Den kan også overføres til barn ved kroppskontakt. Overføring via håndklær, sengetøy og klær er uvanlig.

Det vanligste symptomet er kløe i skrittet, under armene og på øvrige områder med kroppsbehåring. Over tid fører dette til hudutslett med kloremerker (ekskoriasjoner), rødhet og betennelse. Et annet typisk funn er blågrå flekker i huden (maculae caeruleae) der lusa finnes. Fargeforandringene antas å skyldes lusespyttets virkning på blodet.

Skinnet fra døde lus og luseavføring kan være synlig som et brunaktig pulver i undertøyet. 

Det tar ca 25 dager fra smittetidspunktet til kløen og de øvrige symptomene blir merkbare.

Oppklort hud kan bli infisert med bakterier. Ut over dette er flatlus verken farlig eller alvorlig.

Diagnosen stilles ved funn av lus eller egg. Lusene ser ofte ut som små skorper eller kruster i hårfestene. Ved å ta en titt på hele krusten i mikroskop kan man se den karakteristiske krabbeformen til flatlusa. Eggene kan sitte som små perler på hårene. 

Ulike typer krem, sjampo og liniment er reseptfritt tilgjengelig på apotek. Midlene virker som nervegift på flatlusa, men er ufarlige for mennesker ved normal bruk. Ingen av midlene dreper eggene med 100 prosent sikkerhet, og behandlingen må derfor gjentas etter en uke, når eventuelle overlevende egg er klekket.

Omfattende rengjøring av klær, sengetøy og inventar er ikke nødvendig. Flatlus dør etter en dag eller to uten blod. Den dør også ved vask eller tørketromling i minst 15 minutter på 60 grader, og ved lufting av klær i kulde.

Barbering eller fjerning av kjønns- og kroppsbehåring beskytter mot å få flatlus.  Kondom beskytter ikke.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.