Anoreksi, anorexia nervosa, nervøs spisevegring. Anoreksi er en av tre typer spiseforstyrrelser, i tillegg til bulimi og overspisingslidelse, slik som det er definert i diagnosesystemet DSM-V.

Dieta de los 5 días. Projecto de dietas para anorexicas, ilsutraciones. av Juliana Maz Mutis. Gjengitt med tillatelse

Ifølge de diagnostiske kriteriene for spiseforstyrrelser i DSM-V, må en, for å bli diagnostisert med anorexia nervosa fremvise følgende kjennetegn:

  • Restriksjon av energiinntak i et slikt omfang at det leder til undervekt.
  • Intens frykt for å gå opp i vekt eller for fedme, eller alltid ha et fokus på og utvise atferd som har som formål å forhindre vektøkning, selv om en er undervektig.
  • Forstyrret kroppsbilde, det vil si en opplevelse av kroppsvekt eller kroppsform som ikke samsvarer med virkeligheten.
  • Mangel på anerkjennelse av konsekvensene av den lave kroppsvekten.

Anoreksi utgjør cirka 10 prosent av alle spiseforstyrrelser. 90 prosent av de som rammes av anorexia nervosa, er unge kvinner, vanligvis i alderen 14–19 år. Mange med sykdommen opplever ikke selv at de har en spiseforstyrrelse, noe som gjør det vanskelig å få pålitelige tall for forekomsten av anoreksi.

Et anslag tilsier at anoreksi finnes hos 0,3 prosent av jenter mellom 14 og 20 år, men et høyere antall jenter i tenårene har problemer med å kontrollere spising og er opptatt av slanking, uten at de faller inn under diagnosekriteriene for anoreksi. Det er også undersøkelser som tyder på at det kan observeres en økende forekomst av anoreksi innen danse- og idrettsmiljø. 

Det er ingen holdepunkter for at det finnes enkeltstående faktorer som er mulig å isolere som årsaker til anoreksi, og de fleste forskere mener at lidelsen skyldes en sammensetning av ulike forhold. Tvillingstudier anslår at det kan finnes en genetisk komponent i utviklingen av anoreksi.

Kulturelle og sosiale forventninger til kvinners utseende kan også ha bidratt til at anoreksi er mest utbredt i industrialiserte land. 

Det reduserte matinntaket kan inntre plutselig, eller komme gradvis over uker eller måneder. Det kan komme av en utløsende faktor som for eksempel mobbing, tap av venner eller en tilfeldig bemerkning om utseendet.

I begynnelsen er det ofte skjult for resten av familien. Etter hvert som det reduserte matinntaket blir tydeligere, kan familiekonflikter oppstå ved måltidene. Det er en stor påkjenning å ha et barn som sulter seg, og foreldrenes fortvilelse og skyldfølelse kan bidra til å skape en vond sirkel i familien. Mens foreldrene først kan bagatellisere utviklingen, kan det deretter komme en periode med heftige reaksjoner eller eventuelt en økende likegyldighet mot sykdommens symptomer.

Personens opptatthet og innsats for å bli tynn går langt ut over normal slanking. Personen kan øke virkningen av det reduserte matinntaket ved å ta avføringsmidler eller kaste opp. Dette er mer uvanlig blant de yngste.

Karakteristisk for anoreksi er forstyrret opplevelse av egen kropp (kroppsbilde). Dette bidrar til at personen ikke ser eller anerkjenner avmagringen. Videre kan indre fornemmelser (mentale tilstander) ofte feiloppfattes, som kan føre til at personen ikke opplever og benekter sultfølelse, metthet, sinne, irritabilitet, tretthet eller andre følelser.

Anorektikere kan være opptatt av mat, ha god kjennskap til ernæring og like å lage mat, men spiser sjelden selv sammen med de andre familiemedlemmene. 

Når diagnosen er stilt, trenger personen og foreldrene informasjon og forklaring om tilstanden. Hos den enkelte personen vil somatiske, psykologiske, familiære og sosiale forhold i ulik grad være med på å fremkalle og opprettholde sykdommen. Behandlingen må derfor rettes mot alle disse aspektene og vil avhenge av den enkelte persons situasjon og bakgrunn.

Behandlingen har to hovedformål: Å gjenopprette vekten og et normalt spisemønster, og å jobbe med å identifisere tanker og følelser i seg selv og andre for å unngå misforståelser i samhandlig med andre.  

Ved undersøkelse fremstår personer med anoreksi som avmagret. Huden kan være tørr og ru, og ofte er hendene og føttene kalde og blåfargede. Blodtrykket og pulsen kan være lav. Hos jenter følges vekttapet av at menstruasjonen enten ikke inntrer eller at den opphører.

Hvis anoreksi er forbundet med oppkast, kan magesyren påvirke tannemaljen og gi tannskader. Disse kroppslige komplikasjonene er til dels alvorlige, og de bidrar til at tilstanden må behandles av spesialutdannet helsepersonell.

Samlet kan en si at mer enn en tredel av personer med anoreksi synes å komme helt over sykdommen. De har i ettertid normal holdning til utseende og vekt. Omkring en tredel oppnår en rimelig kroppsvekt, men fortsetter å være overopptatt av utseende og vekt. De har også ofte andre, personlige problemer som kan påvirke deres relasjoner til andre mennesker. Cirka en tredel vil enten være kronisk undervektige eller utvikle overspising med oppkast og følgende vektsvingninger. 

Anoreksi kan med sikkerhet sies å være den mest dødelige psykiatriske lidelsen i Norge i dag. Det er derfor all grunn til å ta barns og ungdoms spisevaner og spiseforstyrrelser alvorlig, og viktig at pasienter med spiseforstyrrelser får tidlig behandling.

Statens helsetilsyn har utarbeidet et undervisnings- og veiledningshefte for lærere i ungdomsskolen og den videregående skolen. Dette heftet skal hjelpe lærere til å kjenne og forstå elevers spisevansker, og det skal gi et bidrag til lærerens undervisning om kropp og helse.

  • Christensen, Karin: Matens mysterium : om å bli frisk av anoreksi, [...]: en selvhjelpsbok, 2. utg., 2002, isbn 82-92023-09-7, Finn boken
  • Karlsen, Anna & Bård Mellin Olsen: Spiseforstyrrelser : en håndbok for foreldre [...], 1999, isbn 82-995201-1-8, Finn boken
  • Skårderud, Finn: Nervøse spiseforstyrrelser, 1994, isbn 82-00-41066-8, Finn boken
  • Skårderud, Finn: Sterk svak : håndboken om spiseforstyrrelser, 2000, isbn 82-03-22439-3, Finn boken
  • SMIL - Skandinavisk Medisinsk Informasjon for Legfolk

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.