Noskapin er et opiat (stoff fremstilt fra opium) som brukes som legemiddel på grunn av sin hostestillende virkning. De fleste opiater (morfin, etylmorfin, hydrokon, kodein) hemmer hosterefleksen, og det mest effektive hostestillende preparatet i denne gruppen er hydrokon. Noskapin skiller seg imidlertid fra de andre opiatene ved at det ikke virker merkbart analgetisk eller euforiserende (ruseffekt).