Hjerteforstørrelse, kan skyldes fortykkelse av de enkelte muskelfibrer i hjertet (hjertehypertrofi) slik at hjertets vekt og størrelse økes, eller en utvidelse av hjertets hulrom (hjertedilatasjon) på grunn av for stor motstand mot hjertets arbeid eller for svak hjertemuskulatur.

Hypertrofi av et organ kan finne sted ved at cellene blir større. Når musklene i en del av kroppen belastes ekstra tungt, som f.eks. armmusklene hos skogsarbeidere, vil muskelbuntene bli tykkere, og dermed vil også kroppsdelen øke i omfang. Om det stilles høyere krav til hjertet enn normalt, vil muskelcellene også her reagere med å øke i omfang.

Ved forhøyet blodtrykk (hypertensiv hjertesykdom) eller ved innsnevring av klaffen mellom hjertekammer og livpulsåre (aortastenose) stilles det så store krav til muskelcellene i venstre hjertekammer at dette blir større. Hjertespiss-støtet blir forskjøvet utover. Spesielt det ekkokardiografiske bildet, røntgenbildet og EKG kan vise typiske forandringer. Andre former for hjertefeil vil kunne gi andre typer av hjertehypertrofi som også kan avsløres ved de samme undersøkelsene.

Ved idrettsutøvelse stiller kroppen høye krav til blodomløpet. Under visse omstendigheter kan det i stedet for de normale 5 liter pumpes hele 25 liter blod per minutt gjennom hjertet. En slik økning av hjerteaktiviteten kan man bare oppnå i kort tid ved å øke hjertets tempo. For å klare anstrengelsen over lengre tid vil hjertet etter hvert måtte bli større. Dette fenomenet kalles idrettshjerte eller sportshjerte. I dette tilfellet er særlig venstre hjertekammer blitt større, mens også muskelveggen er blitt tykkere og sterkere for å kunne tilfredsstille de store krav som stilles til hjertet i forbindelse med idrettsutøvelse. Vanligvis går slik hypertrofi tilbake når idrettsaktiviteten trappes ned.

Hjerteforstørrelse kan også skyldes en utvidelse av hjertets hulrom på grunn av store påkjenninger eller svekkelse av hjertets muskulatur. Dette kalles hjertedilatasjon. Akutt hjertedilatasjon kan være meget alvorlig. Den viser at hjertet er blitt utsatt for en større påkjenning enn det det har kapasitet til.

Gjennom påkjenning som varer noen tid, kan det bli en blanding av hjertehypertrofi og hjertedilatasjon. I alle tilfeller vil hjerteskyggen sees forstørret på røntgenbildet, mens de enkelte komponentene vil avsløres ved ekkokardiografi.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.