Multippelt svangerskap eller flerfødsel er et svangerskap med flere fostre. Multippelt svangerskap oppstår enten ved befruktning av flere egg eller ved at ett egg etter befruktningen deles og utvikler seg til flere fostre.

I Norge er 1 % av alle svangerskap tvillingsvangerskap. Av disse er litt under halvparten eneggede.  Det tvillinger i 1 av 85 svangerskap, trillinger i 1 av ca. 7000 fødsler, firlinger og femlinger enda sjeldnere. Det forekommer gjennomsnittlig 7 fødsler per år i Norge med mer enn to barn.

Hyppigheten av eneggede tvillinger er lik i alle folkeslag, mens hyppigheten av toeggede tvillinger varierer fra folkeslag til folkeslag. Tendensen til å ha mer enn én eggløsning i hver syklus er antagelig arvelig. Hyppigheten av toeggede tvillinger øker også med morens alder.

Ved kunstig befruktning settes det inn to egg i livmoren (tidligere ble det satt inn flere). Hyppigheten av tvillingsvangerskap er derfor økt i svangerskap som har oppstått ved kunstig befruktning.

Eneggede tvillinger er utviklet fra ett befruktet egg og har dermed nøyaktig det samme arvestoffet. Deler egget seg tidlig, mellom tredje og åttende dag, får de to fostrene atskilte fosterhinner og morkaker. Dette er det vanligste. Deler egget seg senere, deler fostrene hinner og morkake. Enda senere deling fører til tvillinger som deler organer, siamesiske tvillinger.

Tvillinger som deler samme fostervannshule og morkake, har høy risiko for komplikasjoner og død i svangerskapet, dels fordi navlesnorene tvinner seg i hverandre, dels fordi de kan ha felles sirkulasjon i morkaken, der den ene tvillingen «stjeler» blod fra den andre. Eneggede tvillinger har alltid samme kjønn, og de er nesten helt like å se på.

Toeggede tvillinger er dannet ved at det har skjedd to eggløsninger, og eggene er befruktet av hver sin sædcelle. Toeggede tvillinger har alltid hver sin morkake og hver sine fosterhinner. De kan godt være av ulikt kjønn og ligner ikke mer på hverandre enn søsken flest.

De fleste eneggede tvillinger har separate hinner og morkaker, akkurat som de toeggede. Det å studere antall hinner og morkaker gir derfor sjelden svar på om tvillingene er eneggede eller toeggede. Det enkleste er ofte å studere i hvilken grad de to barna ligner hverandre.

Multiple svangerskap innebærer langt flere komplikasjoner enn svangerskap med ett foster. De viktigste er nedsatt fostervekst, for tidlige fødsler og komplikasjoner i forbindelse med for tidlig fødsel. Årsaken til for tidlige fødsler er at livmoren er svært utspilt. Det er også økt risiko for preeklampsi.

Frem til 20. svangerskapsuke vokser tvillinger like mye som enkeltfostre, deretter avtar vekstkurven ofte for den enkelte tvillingen. Den gjennomsnittlige svangerskapsvarigheten for tvillinger er 38 uker, sammenlignet med 40 uker ved ett foster. I Norge er det vanlig praksis at man sykmelder kvinner med multiple svangerskap fra og med 28. svangerskapsuke, for at de skal få ta det med ro.

En tvillingfødsel foregår i prinsippet som fødsler for enkeltfostre. Tvillingenes leie i livmoren kan imidlertid av og til by på problemer, og da må det foretas keisersnitt.

Periode Tvillinger Trillinger1
1911–15 951 11
1916–20 919 12
1921–25 881 8
1926–30 773 6
1931–35 604 5
1936–40 623 4
1941–45 673 6
1946–50 887 11
1951–55 787 9
1956–60 731 7
1961–65 700 8
1966–70 663 7
1971–75 568 4
1976–80 494 4
1981–85 482 7
1986–90 634 16
1991–95 821 24
1996–00 957 24

1) Medregnet firling- og femlingfødsler

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.