Enterovirus, slekt av virus innenfor familien Picornaviridae og omfatter Coxsackievirus, ECHO-virus og poliovirus. Enterovirus er RNA-virus som vanligvis vokser i tarmen, men som kan spre seg til andre organer. Infeksjoner med enterovirus er vanligvis subkliniske (opptrer uten at man merker det), men kan også gi alvorlig sykdom. Viruset smitter fra avføring via hender til mat (fekal-oral smittevei) eller ved hoste (dråpesmitte). Smitte kan forebygges ved god hånd- og hostehygiene.

Coxsackie A-virus kan gi utbredt betennelse i muskulatur, mens coxsackie B-virus kan gi lokal muskelbetennelse med vevsødeleggende betennelse i fettvev, samt i hjerne og bukspyttkjertel. Hos mennesker kan Coxsackievirus forårsake virusmeningitt (såkalt serøs meningitt), hånd-, fot- og munnsykdom, herpangina, betennelse i hjerteposen og hjertemuskulaturen, samt halsbetennelse og lungebetennelse.

ECHO-virus kan gi opphav til en rekke infeksjoner som utgår fra tarmen, mens poliovirus rammer nervecellene som styrer skjelettmuskulatur, og kan derfor gi opphav til lokale lammelser, som kan være mer eller mindre utbredt (se poliomyelitt).

Enterovirus D68, EV-68, er en sjelden undergruppe av enterovirus. Det ble første gang påvist hos fire barn med luftveissymptomer i California i 1962, og har i USA kun blitt påvist sporadisk etter dette. Viruset påvises vanligvis oftere hos barn enn hos voksne.

En infeksjon med enterovirus D68 gir som oftest milde, forkjølelseslignende symptomer. Imidlertid kan det hos noen oppstå mer alvorlige luftveissymptomer og pustevansker (se respirasjonsproblem). I sjeldne tilfeller kan også nervesystemet påvirkes, med varierende grad av lammelser.

Det finnes ingen spesifikk behandling eller vaksine mot D68-viruset, og pasienter med mer alvorlige symptomer får primært støttende behandling. I noen tilfeller behøves kunstig pustehjelp (ventilasjonsstøtte, se BiPAP).

I august 2014 ble det i flere land, blant annet USA og Canada, registrert en økning i antall tilfeller av alvorlig enterovirus D68-sykdom. I november meldte også Folkehelseinstituttet om to tilfeller i Norge. Disse to pasientene hadde både alvorlige luftveissymptomer og lammelser.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.