Kwashiorkor, mangelsykdom hos småbarn forårsaket av langvarig mangel på mat. Kwashiorkor brukes i dag først og fremst om barn som er rammet av proteinmangel, mens marasme brukes om barn hvor energiinntaket generelt er altfor lavt. Kwashiorkor forekommer hyppigst i Afrika sør for Sahara. Kwashiorkor blir som regel synlig i annet eller tredje leveår, fordi den langvarige ammingen som ofte gjennomføres, beskytter barnet mot proteinmangel i det første leveåret. Sykdomstegnene utløses gjerne av en infeksjon, f.eks. meslinger. Se også protein-energi-malnutrisjon, underernæring.

De viktigste sykdomssymptomene er veksthemning, skrumping i huden, tarmene og musklene, og fettdegenerering i leveren, som blir forstørret. Huden blir tynn, og det opptrer ofte pigmenttap. Håravfall sees ikke sjelden. Det kommer en væskeopphoping (ødem) i kroppen, og buken kan derfor bli stor og oppsvulmet. Diaré og mangel på appetitt er kjennetegnende symptomer som også vanskeliggjør pleie av disse barna, som ofte er meget slappe og uten livslyst. En samtidig mangel på vitamin A kan føre til blindhet.

Behandlingen går ut på tilførsel av tilstrekkelig proteinrik næring, om nødvendig på tross av eventuell vegring eller motstand. Dessuten må eventuelle infeksjonssykdommer behandles samtidig.

Etter behandlingen, især hvis man kommer sent til, kan barnet bli utviklingshemmet og vekstmessig underutviklet. Dødeligheten ved ubehandlede tilfeller av kwashiorkor er meget høy. Sammen med de andre formene for feilernæring er kwashiorkor direkte eller indirekte årsak til den høye barnedødeligheten i mange fattige land. Dessuten blir mange skadet så vel fysisk som psykisk, og det hindrer barnas utvikling.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.