Afasi, svikt i evnen til å bruke og forstå ord selv om både musklene som deltar i talefunksjonen og nerveforsyningen til disse musklene er intakt.

Når det er en delvis, men ikke fullstendig svikt, bruker en ofte betegnelsen dysfasi. Afasi og dysfasi må skilles fra dysartri. Dysartri er en svikt i evnen til å uttale ord, og skyldes at funksjonen i nervene og musklene som styrer tungen og leppene er forstyrret. Dysleksi, en medfødt svikt i evnen til å lese, er også en annen tilstand som må skilles fra afasi.

Evnen til å meddele tanker, ideer og følelser ved hjelp av lyder er en så spesiell og grunnleggende egenskap ved mennesket at en svikt i denne evnen er et betydelig sosialt handikap. Det er viktig å være klar over at afasi ikke behøver å være assosiert med noen annen form for forstyrret hjernefunksjon. Intelligensen, tanke- og følelseslivet til en person med afasi vil kunne være helt i orden, men selve afasien gjør det vanskelig å vurdere disse forholdene.

Afasi vil derimot ofte kunne være forbundet med skriveproblemer (agrafi eller dysgrafi) eller leseproblemer (aleksi eller dysleksi). Apraksi – som er en forstyrrelse i evnen til å skape kompliserte bevegelser – og agnosi – som er en forstyrrelse av evnen til å oppfatte inntrykk – er forhold som kan forekomme sammen med afasi. På grunn av de språkproblemene som er knyttet til afasien, vil det imidlertid være vanskelig å oppdage apraksi og agnosi.

Afasi skyldes en skade eller en sykdom i ett eller flere av språkområdene i hjernen, eller i forbindelsene mellom disse områdene. Hos de aller fleste er disse språkområdene lokalisert til venstre hjernehalvdel. Hos enkelte, men ikke alle, venstrehendte finnes de i høyre hjernehalvdel. Blant de viktigste årsakene til afasi er hodeskader, svulster, hjerneslag og enkelte hjernesykdommer som for eksempel Alzheimers sykdom.

Avhengig av hvilket område i hjernen som er skadet, vil det kunne oppstå forskjellige former for afasi. Noe forenklet kan en skille mellom to hovedtyper: 1) ekspressiv eller motorisk afasi og 2) impressiv eller sensorisk afasi.

Ved ekspressiv afasi vil pasienten ha problemer med å finne ord, og talen blir ofte langsom og anstrengt. Setningene blir enkle, og mange ord blir utelatt eller brukt feil. Denne typen afasi forekommer spesielt hvis det er det fremre språkområdet i hjernen (Brocas område) som er skadet. Dette området er spesielt viktig for at en skal kunne planlegge talen. Hos pasienter med skader i Brocas område kan språkforståelsen være intakt, men evnen til å uttrykke seg er svekket.

Ved impressiv afasi vil pasienten kunne ha en flytende tale, men innholdet i talen har ofte liten mening. Dette skyldes at pasienten har problemer med å forstå de ordene han hører (eller leser). Denne typen afasi sees spesielt ved skader i det bakre språkområdet (Wernickes område).

Ved store hjerneslag skades ofte både Brocas og Wernickes område noe. Dette gjør at hjerneslagpasienter vil ha problemer både med å finne de riktige ordene og også med å forstå ord.

Den kompliserte oppbyggingen av språkfunksjonen i hjernen gjør at det kan forekomme andre varianter av afasi enn de to hovedtypene. Det kan for eksempel finnes isolerte skader i det området som bearbeider hørselsinntrykk. Slike skader gjør at pasienten ikke oppfatter ord som annet enn lyder, men bortsett fra dette vil vedkommende ha en normal språkfunksjon. I andre tilfeller vil pasienten kunne forstå et begrep, men uten å kunne sette det riktige ordet på begrepet.

Hos barn kan det være vanskelig å skille en ren afasi fra taleproblemer som henger sammen med utviklingshemning eller døvhet.

Fordi det finnes flere forskjellige årsaker til afasi, bør alle pasienter med store språkproblemer gjennomgå en nevrologisk og eventuelt en nevropsykologisk undersøkelse slik at man om mulig kan finne årsaken, hvis ikke denne er kjent allerede. Mange pasienter med afasi vil kunne få forbedret sin språkfunksjon ved behandling hos logoped.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.