Glykosaminoglykaner, lange sakkaridkjeder eller polysakkarider (glykan er det samme som polysakkarid). Glykosaminoglykaner finnes dels bundet til proteiner på celleoverflaten, som del av glykokalyks, dels utgjør de en viktig del av ekstracellulær matriks. I motsetning til andre polysakkarider er glykosaminoglykanene uforgrenete, og mesteparten av kjedene utgjøres av en repeterende disakkaridenhet (AB kjedet sammen til ABABAB...).

Den ene av de to monosakkaridene i enheten inneholder en amingruppe i stedet for en hydroksylgruppe, derfor navnet glykosaminoglykan. Det andre monosakkaridet inneholder vanligvis en karboksylsyregruppe. I tillegg har de ofte bundet sulfatgrupper. Glykosaminoglykanene inneholder vanligvis mange hundre, men kan bestå av noen tusen sakkaridenheter. Med unntak av hyaluronsyre er glykosaminoglykaner bundet til proteiner, som dermed kalles proteoglykaner. Sakkarider er hydrofile. De negativt ladede karboksyl- og sulfatgruppene binder dessuten kationer, som igjen øker den vannbindende evnen. De enormt store glykosaminoglykanene får dermed særdeles stor vannbindende evne, hvilket er av stor betydning bl.a. i brusk.

Hovedgrupper av glykosaminoglykaner er kondroitinsulfat, dermatansulfat, heparansulfat, heparin og hyaluronsyre.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.