Erytropoietin, hormon som i fosterlivet dannes i leveren, men som etter fødselen i all hovedsak produseres i nyrene. EPO stimulerer både syntesen av erytroblaster og utviklingen av dem til modne erytrocytter (røde blodceller). Utskillelsen av EPO øker ved nedsatt tilførsel av oksygen til nyrene, som ved anemi eller opphold i høyden. Ved nyresvikt utvikler pasientene anemi på grunn av redusert produksjon av erytropoietin. Injeksjoner av EPO fremstilt ved rekombinant DNA-teknikk brukes til å øke blodprosenten hos disse og hos kreftpasienter med anemi.

Erytropoietin har vært brukt som dopingmiddel for å øke blodprosenten i utholdenhetsidretter som langrenn og sykling. Overdosering av EPO kan gi så høy konsentrasjon av erytrocytter at det medfører fare for blodpropp, og misbruk av EPO har vært mistenkt som årsak til dødsfall hos idrettsutøvere. Det er derfor satt en øvre grense for hvor høy blodprosent eller hematokrit en utøver kan ha før start i henholdsvis langrenn og sykling.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.