Vannkopper, akutt virusinfeksjon forårsaket av herpesviruset Varicella zoster og ledsaget av et karakteristisk utslett med blemmer.

Fordi sykdommen er svært smittsom, opptrer den som epidemier med få års mellomrom i barnehager og i de første klassene i grunnskolen. Siden smitten gir livsvarig immunitet, forekommer vannkopper meget sjelden hos voksne, men voksne som tidligere ikke har vært infisert, kan utvikle sykdommen. Fordi fosteret får immunstoffer fra moren, betraktes spedbarn som immune mot sykdommen inntil de er 3–4 måneder gamle.

Smitten overføres ved dråpesmitte eller ved direkte hudkontakt. Sykdommen bryter ut 12–16 dager etter at man er blitt smittet. Forut for sykdomsutbruddet kan det ha vært lettere forkjølelsesymptomer i et par dager.

Utslettet består av 1–2 mm store, røde flekker, og det er sterkt kløende.

Flekkene blir i løpet av få timer til papler (se papel) eller knopper, og deretter til blærer med en vannklar væske, som etter hvert blir pussaktig. Blærene flyter ikke sammen, men tørker i løpet av noen dager inn til mørkebrune skorper som er omgitt av en svakt rød rand. Skorpene faller av uten å etterlate arr, dersom de ikke blir infisert ved kloring.

Det er karakteristisk at det kommer 2–3 utbrudd fordelt over noen dager, slik at det finnes røde flekker, papler, blærer og skorper samtidig.

Som regel begynner utslettet i ansiktet og sprer seg til hodebunnen, kroppen og lemmene. Ofte bryter sykdommen også ut på slimhinnene i munnhulen, svelget og kjønnsorganene. Lidelsen ledsages sjelden av høy feber. I de fleste tilfellene blir det dannet bare én eller noen få blærer, og allmenntilstanden er som regel upåvirket.

Pasienten betraktes som smittefarlig helt til den siste blæren er tørket inn.

Hos barn og voksne med nedsatt immunforsvar kan infeksjonen få et voldsomt forløp, endog med døden til følge. Dette kan sees hos personer som har medfødt mangel i immunforsvaret, eller som behandles med legemidler som gir nedsatt resistens, f.eks. cytostatika (cellegift) eller steroider. Utsettes en person med nedsatt immunforsvar for smitte, er det viktig å få gitt et antistoff mot vannkopper innen tre døgn, da det ofte kan forhindre sykdommen. Aciclovir er tatt i bruk som et effektivt medikament.

Komplikasjoner i form av lunge- og hjernehinnebetennelse kan forekomme, men er sjeldne hos barn.

Virus kan forbli i organismen og forårsake helvetesild senere. Den første infeksjonen kan også forårsake helvetesild, men dette er sjelden hos barn og ungdom.

I de senere år er det utviklet en effektiv vaksine mot vannkopper. I Norge har den kun vært brukt til pasienter med nedsatt immunforsvar, mens man i USA nå vaksinerer alle barn mot vannkopper. Det foregår for tiden en diskusjon i samtlige europeiske land om man skal innføre vaksinen i vaksinasjonsprogrammet. I Norge har man foreløpig stilt seg avventende.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.