Hjernehinnebetennelse, meningitt, betennelse i de to innerste hjernehinner.

Som regel skyldes betennelsen infeksjon med mikroorganismer, men kan også skyldes forgiftning eller immunologiske sykdommer. Bakterier og virus dominerer som årsak, sopp er en sjelden årsak og parasitter meget sjelden. De viktigste bakterier er meningokokker og pneumokokker, men en rekke andre bakterier kan også gi meningitt. Av virus er enterovirus og herpes simplex-virus type 2 vanlige årsaker.

De vanligste meningittsymptomene er hodepine, kvalme, svimmelhet, lysømfintlighet og nakkestivhet. Noen pasienter kan også ha symptomer fra et annet primærfokus, dvs. fra bihuler, mellomøre og lunger. Andre pasienter kan samtidig ha sepsis (blodforgiftning), og da kan sepsissymptomene overskygge meningittsymptomene. Spesielt alvorlige og karakteristiske sepsissymptomer med hudblødninger kan sees hos pasienter med meningokokkinfeksjon.

Diagnosen meningitt stilles først og fremst på grunnlag av klinisk undersøkelse og spinalvæskeundersøkelse. Bakterier gir vanligvis mange celler i spinalvæsken, det vil si en purulent meningitt. Virus gir alltid serøs meningitt med få celler.

Alle pasienter med meningitt trenger symptomatisk behandling med medisiner mot smerter, kvalme, uro et cetera. Alle pasienter med bakteriell meningitt skal raskt ha antibiotikabehandling. Det samme gjelder de få pasienter med soppmeningitt, mens man ved virusmeningitt sjelden har medisiner å tilby som påvirker selve infeksjonen. Prognosen ved virusmeningitt er likevel god, mens det ved bakteriell meningitt er en viss dødelighet, og alvorlige følgetilstander (blant annet døvhet) forekommer også. Den høye dødeligheten ved meningokokkinfeksjon skyldes imidlertid i hovedsak blodforgiftning med multiorgansvikt og ikke meningitten.

Inndeling etter etiologi (årsaker):

Bakteriell meningitt, meningitt forårsaket av bakterier, hyppigst pneumokokker og meningokokker. Haemophilus influenza var tidligere en vanlig årsak, men er nå sjelden etter at vaksinasjon mot denne bakterieinfeksjonen ble vanlig.

Bakterier gir vanligvis en meningitt med alvorlige sykdomssymptomer, ikke sjelden med bevisstløshet, og oftest med mange hvite blodceller i spinalvæsken, det vil si en purulent meningitt. Likevel kan enkelte bakterier gi serøs meningitt, og et sykdomsbilde ikke ulikt det man ser ved virusmeningitt.

Mange pasienter med meningokokkmeningitt har samtidig blodforgiftning som forverrer prognosen, og som er årsak til de mange dødsfallene ved meningokokkinfeksjon.

Pasienter med pneumokokkmeningitt har ofte samtidig lungebetennelse, bihulebetennelse eller ørebetennelse, som bakteriene kommer fra.

Behandlingen av bakteriell meningitt er antibiotika i høye doser kombinert med andre behandlingstiltak.

Tuberkuløs meningitt, meningitt som skyldes tuberkelbasiller. Tuberkuløs meningitt er en sjelden tilstand i Norge i dag. Den har karakteristiske funn i spinalvæsken, som skiller den fra meningitter som skyldes bakterier og virus. Langvarig behandling er nødvendig.

Virusmeningitt, meningitt forårsaket av virus. Betennelsen i hjernehinnene er vanligvis moderat, og celletallet i spinalvæsken ikke særlig høyt. Flere virus kan gi serøs meningitt. Hos personer som har serøs meningitt flere ganger, er herpes simplex-virus type 2 (HSV-2) den vanlige årsaken. Ved virusmeningitt finnes det vanligvis kun symptomatisk behandling å tilby pasienten.

Sopp er en sjelden årsak til meningitt. Hos aids-pasienter sees en sjelden gang meningitt forårsaket av Cryptococcus. Soppmeningitt behandles med soppmidler over lang tid.

Purulent meningitt, meningitt som medfører at det er mange pussceller, dvs. hvite blodceller i spinalvæsken. Samtidig er proteininnholdet i spinalvæsken høyt og sukkerinnholdet lavt. Alle purulente meningitter skyldes bakterier, og uten tidlig og adekvat antibiotikabehandling er prognosen dårlig.

Serøs meningitt, meningitt med få celler, som regel lymfocytter, i spinalvæsken. Serøs meningitt er oftest forårsaket av virus, men enkelte bakterier, sopp og ikke-infeksiøse agens kan også gi denne typen meningitt. Behandlingen avhenger av årsaken. Mot virus har man likevel som regel ingen kausal behandling, men alle pasienter trenger symptomlindrende behandling.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.