Epifysen, kjertel som ligger midt i hjernen og dannes som en utvekst fra dorsal del av diencefalon, ved 3. hjerneventrikkel. Kjertelen er ca. 10 mm lang og 5 mm tykk, og av form minner den om en grankongle. Epifysen er størst hos spedbarnet, men degenererer før puberteten og forkalkes. Den kan da sees på røntgenbilder. En forskyvning kan tyde på en romoppfyllende prosess, f.eks. en svulst i hjernen. Kjertelens funksjon hos mennesket er ikke klarlagt. Den produserer et stoff, melatonin, som i forsøk med fisk og padder har vist seg å minske melaninmengden i hudens pigmentceller, slik at huden blir lysere. I forsøk med rotter har man funnet at stoffet hemmer kjønnskjertlenes virksomhet. Hos disse har melatonin også en klar sammenheng med døgnvariasjoner i aktivitet (circadiane rytmer, søvn/våkenhet). Funksjonen hos mennesket studeres i forbindelse med søvnforstyrrelser og sesongvariasjon i forekomsten av mentale avvik.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.