Geriatri er læren om sykdommer som opptrer i relasjon til alderdommen og individets aldring, det vil si at aldring er en vesentlig risikofaktor til at sykdom oppstår. Vanligvis tenker man på sykdommer som opptrer med økt hyppighet i alderen over 70–75 år, for eksempel Alzheimers sykdom.

Innenfor det geriatriske fagfeltet er man spesielt opptatt av ikke bare å diagnostisere og behandle selve sykdommen, men også den funksjonssvikt som sykdommen fører til hos det aldrende individet.

Ettersom man blir svekket på grunn av alderdom, vil mange sykdommer som opptrer hos det aldrende individ føre til funksjonstap, ikke bare knyttet til det organet som er sykt, men hele individet. Ved alvorlig sykdom opptrer mange ganger forvirring, det vil si delirium, angst og depresjon, urininkontinens og ustøhet med falltendens. Rekonvalesenstiden er ofte forlenget og gamle mennesker med alvorlig sykdom trenger derfor ofte lengre tid å komme seg enn yngre.

Typiske geriatriske sykdommer er hjerneslag, demenssykdommer som Alzheimers sykdom, Parkinsons sykdom, hjerte-karsykdommer, slitasjesykdommer og sykdommer i støtte- og bevegelsesapparatet, ofte brudd i store knokler som lårhalsen. Geriatrisk medisin er en egen spesialitet for leger, som da kalles geriatere. Sykepleiere kan også fullføre videreutdanning innen fagfeltet. Geriatri er et typisk tverrfaglig fagområde hvor både leger, sykepleiere, ergo- og fysioterapeuter samarbeider om diagnostikk, behandling og rehabilitering.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.