Delirium, eller på norsk akutt forvirring, er en akutt eller subakutt (i løpet av noen dager) innsettende forvirringstilstand hvor hjernens funksjoner svikter. Delirium utløses på grunn av en akutt sykdom, på grunn av et legemiddel, eller ved plutselig avhold fra alkohol hos en person som har misbrukt store mengder alkohol daglig. Ved alkoholabstinens kalles tilstanden for delirium tremens.

Delirium er vanligst hos gamle og skrøpelige mennesker, og hos mennesker med en demenssykdom. For eksempel hos gamle med hoftebrudd kan man se delirium hos opptil 40 prosent og ved hjerneslag er tilstanden nesten like hyppig. Den utløsende sykdommens alvorlighetsgrad, pasientens alder, grad av skrøpelighet, bruk av legemidler og om vedkommende har en demenssykdom er avgjørende for om delirium opptrer. Ofte virker flere faktorer sammen. Legemidler med antikolinerg effekt er spesielt risikofylte.

Ved delirium skiller man mellom risikofaktorer og utløsende faktorer.

De viktigste risikofaktorene for delirium er:

  • høy alder
  • bruk av mange legemidler med antikolinerg effekt
  • demenssykdom
  • høy grad av skrøpelighet og nedsatt syn og hørsel

Utløsende faktorer kan være en hel rekke sykdommer som forstyrrer kroppens likevekt. Vanligste årsaker er sykdommer og skader som på en eller annen måte fører til at hjernen får mindre oksygen. Noen vanlige årsaker er:

Hos sykehuspasienter kan delirium oppstå vanlig ved alvorlige skader, respiratorbehandling og i forløpet etter store operasjoner fordi flere av utløsende faktorer virker sammen og hjernen blir overbelastet.

Barn har også økt risiko for å utvikle delirium ved sykdom eller bruk av legemidler, spesielt på grunn av høy feber (såkalt feberdelirium). Hos barn ser man at tilstanden går fort over, mens den hos gamle mennesker kan vedvare om man ikke raskt finner og behandler den eller de utløsende årsakene.

Delirium opptrer oftest plutselig, men det kan også ta timer eller dager fra den utløsende årsaken inntrer til pasienten blir forvirret. Det mest typiske for delirium, og som skiller denne tilstanden fra demens, er raskt inntreden av redusert bevissthet og at bevissthetsnivået fluktuerer, det vil si endrer seg i løpet av døgnet. Oftest er bevissthetsnivået mer redusert om kvelden og natten.

Andre symptomer er redusert hukommelse, desorientering i tid og sted, og av den grunn kan dette ligne demens. Synshallusinasjoner er vanlig, og disse er ofte kombinert med vrangforestillinger. Pasienten kan da se dyr eller mennesker, som ikke er til stede, og innbille seg at de er forgiftet av legemidler. Søvnrytmen er vanligvis forstyrret, og mange får for lite søvn i løpet av døgnet. Noen er motorisk hyperaktive, det vil si urolige, og de beveger seg mye og umotivert, for eksempel forstyrre medpasienter på sykehus. Andre er hypoaktive, det vil si at de ligger helt stille og reagerer lite på stimuli fra omverden. Det fins de som veksler mellom perioder med hyper- og hypoaktivitet. Personen er ofte engstelig.

Oppsummerende liste over vanlige symptomer:

Behandling av delirium er en akuttmedisinsk oppgave som krever nøye og omfattende undersøkelser for å finne den eller de utløsende årsakene, fordi behandlingen må rette seg mot den eller de utløsende årsakene.

Andre viktige tiltak er å:

  • redusere antall legemidler pasienten bruker for noen dager
  • bedre kroppens likevekt gjennom å passe på salt- og væskebalansen
  • behandle feber
  • sørge for tilstrekkelig næringsinntak
  • gi stadig tilsyn med tiltak som kan bedre pasientens orienteringsevne

Ved betydelig redusert søvn kan en sovemedisin være gunstig. Plagsomme hallusinasjoner og vrangforestillinger kan bli behandlet med et antipsykotisk legemiddel i noen dager.

Ved behandling av den årsaken som ligger til grunn, vil de fleste bli helt bra og uten varig skade, men hos noen kan noen av symptomene henge igjen over uker og måneder, selv om det er sjeldent. Hos noen eldre har man oppdaget at delirium kan være en utløsende årsak til demens. Dette kan mest sannsynlig forklares ved at disse personene har hatt en begynnende demenssykdom som ikke har vært synbar med typiske symptomer før delirium ble utløst.

Delirium acutum er en særlig form for delirium som opptrer akutt med forvirring, sterk uro, høy feber og ofte kramperykninger. Ubehandlet kan tilstanden være dødelig. Årsakene kan blant annet være ondartede infeksjoner og schizofrene lidelser.

Tidsskrift for Den norske legeforening: Språkspalten – delir eller delirium

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.