Delirium, forvirring, forstyrrelser i hjernens funksjon. Over tid fører de til uklar eller sløret bevissthet, svekket evne til logisk tenkning, svekket sanseevne og redusert fokusert oppmerksomhet. Hyppigheten er ikke sikkert fastslått.

Delirium kan være forårsaket av en rekke ulike påvirkninger av hjernens funksjon. Noen eksempler er surstoffmangel, forgiftninger, hodeskader, infeksjoner, høy feber, stoffskifteforandringer, store operasjoner eller påvirkning av stoff- eller rusmidler. Hos sykehuspasienter kan delirium oppstå vanlig ved alvorlige skader, respiratorbehandling og i forløpet etter store operasjoner. For øvrig er bruk av medikamenter, alkohol og stoff de hyppigste årsakene til delirium. Søvnmangel, uro, smerter og sparsom sansestimulering øker risikoen for delirium. Barn har økt risiko for å utvikle delirium ved sykdom eller bruk av medikamenter (feberdelirium), og det samme gjelder eldre.

Delirium debuterer ofte plutselig. Variasjon i bevissthets- og orienteringsnivå er vanlig. Personen er ofte engstelig og synlig urolig og forvirret.

Behandlingen retter seg mot den underliggende årsaken og innbefatter ytre tiltak som letter personens orienteringsevne, reduserer angst og frykt og bedrer søvnen. Bruk av nerveberoligende midler kan være aktuelt, f.eks. nevroleptika eller søvnmidler ved delirium tremens. Ved behandling av den årsaken som ligger til grunn, vil de fleste bli helt bra og uten men.

Delirium tremens («dilla») er én type delirium som er kjennetegnet ved skjelvinger, rastløshet og angst (tremens) foruten hallusinasjoner, og er utløst av abstinens hos alkoholikere. Rastløshet kan øke til beskjeftigelsesdelirium, hvor pasienten ikke finner hvile noe sted, men må være i stadig aktivitet. Livlige sansebedrag utvikler seg etterhånden. Pasienten ser syner, gjerne av små gjenstander («lilleputthallusinasjoner») som maur, fluer, slanger, små, hvite elefanter eller lignende. Pasienten kan utmatte seg helt under anfallet. Dersom tilstanden ikke behandles, kan den ende med døden.

Delirium acutum er en særlig form for delirium som opptrer akutt med forvirring, sterk uro, høy feber og ofte kramperykninger. Ubehandlet kan tilstanden være dødelig. Årsakene kan blant annet være ondartede infeksjoner og schizofrene lidelser.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.