Kjønnshormoner, hormoner som regulerer de seksuelle funksjonene og utviklingen av de sekundære kjønnskjennetegn. Mannlige kjønnshormoner kalles androgene hormoner, mens de kvinnelige omfatter østrogener og progesteron. Både mannlige og kvinnelige kjønnshormoner produseres av begge kjønn.

Det viktigste mannlige kjønnshormonet er testosteron, som produseres av Leydigcellene i testiklene. Det kan i en viss grad også produseres i eggstokkene og i binyrebarken. Hos mannen sørger testosteron for utviklingen av de primære og sekundære kjønnskarakterer. Under puberteten utvikles de kjønnsspesifikke kroppslige trekkene hos gutter under påvirkning av testosteron, og dette vedlikeholdes av et høyt testosteronnivå hos den voksne mannen. Hos kvinner vil større mengder testosteron enn normalt føre til maskulinisering. Testosteron virker også kroppsbyggende og fører til økt muskelmasse og kraftigere benbygning.

Utskillelsen av testosteron fra testiklene settes i gang og kontrolleres av luteiniserende hormon (LH) som skilles ut fra hypofysens fremre lapp. LH kontrolleres av gonadotropinfrigjørende hormon (Gn-RH) fra hypothalamus. Testosteron virker igjen hemmende på produksjonen av LH og Gn-RH via en negativ tilbakekobling.

Østrogener er en familie av hormoner som syntetiseres både i eggstokkene og utenfor disse. 17β-østradiol er det viktigste østrogenet fra eggstokkene, hvor det hovedsakelig produseres i granulosacellene. Noe østradiol produseres også av det gule legemet (corpus luteum) i eggstokkene. Andre viktige østrogenkilder er binyrebarken og morkaken under svangerskapet. Androgener kan omdannes til østrogener ved en såkalt aromatisering. Dette er en komplisert enzymatisk reaksjon som besørges av enzymet aromatase, og som innebærer at de mannlige kjønnshormonene testosteron og androstenedion kan omformes til henholdsvis 17β-østradiol og østron, som er kvinnelige kjønnshormoner. Dette kan i tillegg til i ovarier også skje i fettceller, lever, hud, benceller og spermier. Menn er også avhengige av aromatase-aktivitet for normal fruktbarhet, modning av skjelettet og bendannelse.

Hos kvinnen utvikler østrogenene de primære og sekundære kjønnskarakterer og er ansvarlige for pubertetsutviklingen. Hos mannen vil overskudd av østrogener føre til feminisering.

Progesteron produseres hovedsakelig i det gule legemet i eggstokken, men dannes også i binyrebarken og morkaken. Nivået av hormonet øker etter eggløsningen i midten av menstruasjonssyklusen, og er nødvendig for at et befruktet egg skal kunne utvikle seg i livmoren. Dersom egget ikke befruktes, faller produksjonen av progesteron i det gule legemet, noe som setter menstruasjonsblødningen i gang. Hvis egget befruktes, fortsetter progesteron- og østrogenproduksjonen fra det gule legemet helt til morkaken gradvis overtar denne funksjonen i svangerskapets tredje måned.

Hypofysens fremre lapp utskiller to hormoner – luteiniserende hormon (LH) og follikkelstimulerende hormon (FSH) – som regulerer produksjonen av kvinnelige kjønnshormoner. FSH sørger for follikkelens vekst, at det dannes hule i den, og at den brister med frigjøring av eggcellen (eggløsning eller ovulasjon). De gjenværende cellene i follikkelveggen omdannes ved hjelp av LH til det gule legeme. Produksjonen av LH og FSH reguleres av gonadotropin-frigjørende hormon (Gn-RH) fra hypothalamus og av østrogener og progesteron. Østradiol hemmer FSH-produksjonen i hypofysen samtidig som LH-produksjonen stimuleres i den første delen av menstruasjonssyklusen (follikkelfasen). Når det gule legemet begynner å produsere progesteron, hemmes FSH-produksjonen i hypofysen samtidig som LH-produksjonen stimuleres.

Både androgener, østrogener og progestagener benyttes medikamentelt.

Testosteron brukes mest ved substitusjonsbehandling av menn for å erstatte sviktende egenproduksjon på grunn av sykdom i hypofysen/hypothalamus eller testiklene. Testosteron og androgene anabole steroider blir også misbrukt som dopingmiddel for at man skal få en kraftigere muskulatur. Det blir da gjerne brukt i langt høyere doser enn det som anvendes ved substitusjonsbehandling, se doping.

Østrogener brukes ved substitusjonsbehandling når eggstokkenes produksjon svikter. De kan også brukes i forbindelse med overgangsalderen (klimakterium) for å redusere noe av plagene i forbindelse med denne. En tilleggseffekt er at de motvirker osteoporose.

Progesteron og de syntetiske progesteronlignende gestagenene brukes medikamentelt sammen med østrogener i p-piller. De kan også brukes alene i form av den såkalte minipillen. De reduserer sjansen for graviditet ved å gjøre sekretet i livmorhalsen mindre gjennomtrengelig for spermier, ved å redusere sjansen for eggløsning og ved å gjøre livmoren mindre mottakelig for et befruktet egg.

Se også de enkelte hormoner, hypofysen, kjønnsorganer.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.