Aterosklerose, betegnelse på den sykelige prosessen i blodårenes vegger som forårsaker aterosklerotisk sykdom («åreforkalkning»). Fullt utviklet består aterosklerose av ansamlinger av fett, spesielt kolesterol, betennelsesceller (hvite blodceller og glatte muskelceller) og avleirede produkter av disse. Nyere teorier oppfatter prosessen som en kronisk betennelsesprosess forårsaket av opphopning av kolesterol som har vært gjenstand for kjemisk forandring, for eksempel oksidering. Prosessen utvikles gjennom flere år og fører til forsnevring av hulrommet i arterien med tilhørende symptomer på nedsatt blodsirkulasjon (se aterosklerotisk sykdom).

Høyt blodkolesterol, spesielt såkalt LDL (low density lipoprotein)-kolesterol, disponerer for utvikling av aterosklerose, mens såkalt HDL (high density lipoprotein)-kolestrol motvirker prosessen ved å transportere kolesterol vekk fra arterieveggen. Genetiske faktorer spiller en betydelig rolle for utviklingen av aterosklerose, best kjent er den arvelige hyperkolesterolemi og diabetes mellitus. I tillegg kjenner man flere risikofaktorer som har sammenheng med levemåten, slik som høyt blodtrykk, røyking, overvekt, samt forhøyede blodverdier av fettstoffene kolesterol og triglyserider.

Tilstanden kan motvirkes ved behandling av de nevnte risikofaktorene. Kolesterolsenkende medikamenter (statiner) har også vist seg meget effektive.

Foreslå endring

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.