smertebehandling

Smertebehandling er medisinsk behandling som lindrer eller fjerner smerter. Smertebehandlingen kan deles inn etter type legemiddel som brukes, eller etter hvordan behandlingen gis. Smertene i seg selv kan også klassifiseres som akutte (tidsbegrensede) eller kroniske (varer over uker, måneder eller år). Tidsaspektet har stor betydning både for hvordan smertebehandlingen legges opp og for det endelige resultatet.

Akutte smerter

Akutte smerter som oppstår i forbindelse med skader, operasjoner og lignende, kan behandles med forskjellige legemidler og metoder.

Legemidler

De vanligste legemidlene som brukes i smertebehandling, kan grovt deles i tre hovedgrupper:

Ettersom flere legemidler som brukes i behandling av psykiske sykdommer (psykofarmaka), også har en viss smertestillende effekt, brukes disse ofte som et tillegg til andre legemidler ved sterke smerter. Spesielle legemidler brukes også mot nerveirritasjonssmerter, migrene eller for å beskytte mot utvikling av kroniske smertetilstander.

Behandlingsmetodene

Behandlingsmetodene kan grovt sett deles i tre hovedgrupper:

  1. smertestillende tabletter eller stikkpiller
  2. innsprøyting av flytende smertestillende legemidler i muskler (intramuskulær injeksjon) eller blodårer (intravenøs injeksjon), som også kan gis kontinuerlig med smertepumpe
  3. innsprøyting av lokalbedøvende midler og/eller smertestillende legemidler i morfingruppen (opioider) rundt nerver eller i nærheten av ryggmargen (epiduralanestesi)

Legemiddel- og metodevalg

Legemiddel- og metodevalg varierer ikke bare med type smerter, men også med sykdommens art og pasientens psykiske tilstand.

Kroniske smerter

Ved kroniske smertetilstander bruker man, i tillegg til det som brukes ved akutte smerter, også andre typer spesielle nerveblokader hvor man i tillegg til lokalbedøvelse og opioider også noen ganger sprøyter inn steroider, det vil si kortison eller kortisonlignende legemidler. Ved spesielt plagsomme smerter som ikke lar seg behandle med andre midler, sprøyter man av og til inn stoffer som alkohol eller fenol som ødelegger smerteførende nervebaner mer eller mindre permanent.

På store sykehus finnes ofte spesielle smerteklinikker som behandler langvarige og vanskelige smertetilstander hvor vanlige metoder for smertebehandling ikke strekker til.

Alternative, ikke-medikamentelle behandlingsmetoder

I noen tilfeller kan alternative, ikke-medikamentelle behandlingsmetoder som akupunktur, fysioterapi, transkutan nervestimulering og hypnose ha god effekt ved smertetilstander. Akupunktur kan ha effekt på både akutte og kroniske smerter, men effekten varierer betydelig fra pasient til pasient.

Ulike former for fysioterapi, for eksempel øvelser, massasje, elektroterapi, triggerpunktbehandling, psykomotorisk behandling og manuell terapi, kan også ha god effekt på ulike smertetilstander, spesielt smerte tilknyttet muskel-skjelettsystemet. Transkutan elektrisk nervestimulering kan også ha god effekt ved visse smertetilstander, spesielt hvor psykiske mekanismer forsterker smerteopplevelsen.

Komplikasjoner

Komplikasjoner i forbindelse med smertebehandling er vanligvis de bivirkningene som kan oppstå ved bruk av de forskjellige legemidlene som brukes. Visse ikke-opioide smertestillende kan gi fordøyelsesproblemer og i verste fall magesår. Opioider kan gi tretthet, sløvhet og nedsette pusteevnen. Lokalbedøvelse i høye doser er giftige for organismen og kan gi nerveskader hvis man sprøyter dem direkte inn i nerver eller de blir liggende i høy konsentrasjon rundt nerver. Ved nerveblokader, som for eksempel ved epiduralanestesi, kan det i tillegg til påregnelige komplikasjoner som blodtrykksfall, også oppstå skader som følge av direkte mekanisk nerveskade, eller på grunn av blødninger rundt ryggmargen eller nerver.

Bortsett fra potensiell smittefare fra forurensede akupunkturnåler, gir de ikke-medikamentelle behandlingsformene færre slike bivirkninger enn smertebehandling med legemidler.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg